News Column

Costos de Seguros Médicos

June 21, 2010
Seguros Médicos

Si "los impuestos son ineludibles como la muerte", como lo dijo Benjamín Franklin, "costear un plan de seguro de salud para los empleados es un permanente dolor de cabeza", como lo dice la mayoría de propietarios de pequeños negocios. Pero no es imposible.

Es cierto que un plan de seguros para los empleados no conforma precisamente una lista de los gastos más bajos para una empresa, pero sí puede fortalecer su mejor activo (bienes que posee la empresa): los empleados.

Además, los pequeños negocios tienen la ventaja de que pueden ofrecer paquetes personalizados a sus empleados. Es decir que no es obligatorio que todos los empleados tengan un plan estándar con mínimas variables que dependen, entre otros elementos, del grupo familiar y de la edad, "como están obligadas las grandes empresas", dice el asesor consultado.

Sin embargo, advierte, en cada estado hay normas diferentes. Por ejemplo, en Floridas se exige que si una empresa ofrece seguro de salud a sus empleados es obligatorio que entre el 70% y el 75% de ellos tomen el seguro. Además, la empresa está obligada a pagar mínimo el 60% del valor de la póliza como parte del beneficio que ofrece al empleado.

Pero hay buenas noticias, tanto para el empleado como para el empresario. La legislación que reformó el sector salud, firmada por el presidente Obama recientemente, contempla un Crédito Tributario de Cuidado de Salud para Pequeños Negocios (Small Business Health Care Tax Credit). ¿Qué significa esto? Que las pequeñas empresas que destinen presupuesto para cubrir los costos de salud de sus empleados tienen derecho a reclamar dinero en efectivo (para pago de sus impuestos federales), por ofrecer seguro médico a sus empleados, cuando presenten su declaración de impuestos.

En efecto, la ley ordena que a partir de enero del año 2010, el crédito por seguro de salud sea de 35% del costo total de la prima de seguro que tomen sus empleados. A partir de 2014 el crédito será de 50%. Se aplicará una reducción escalonada del crédito, dependiendo del número de empleados: "a más empleados (a partir de 10) menor el porcentaje del crédito", explica el Servicio de Rentas Internas (IRS).

Según el Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca (www.whitehouse.gov/espanol) entre los requisitos para aplicar por el crédito están: deben ser empresas con hasta 25 empleados de tiempo completo o de hasta 50 trabajadores de medio tiempo, el salario anual base por empleado no debe superar los US$50,000 y la empresa debe pagar "por lo menos" el 50% de la cobertura en salud de sus empleados.

Bajo tales criterios, dice el Consejo, "por lo menos 4 millones de pequeñas empresas son elegibles para el crédito tributario", con lo cual ahorrarán en costos por lo menos US$40,000 millones en los próximos 10 años, según cifras de la Oficina de Presupuesto del Congreso.

En términos prácticos. Para una empresa con 10 empleados, en las que cada uno recibe salario de US$25,000 por año, si el valor de la prima de seguro a cargo del empleador es de US$70,000 por año (según promedios que maneja el Consejo citado) el crédito tributario será de US$24,500 por año (35%) durante los próximos tres años. A partir de 2014, el crédito tributario para la empresa del ejemplo será de US$40,000 por año (50%).

Si su empresa les cubre el seguro a sus empleados este año, al presentar el Income Tax de 2010 en 2011 tendrá derecho a reclamar el crédito. Esto quiere decir que, si por ejemplo, la empresa tiene que pagar impuestos por US$50,000 el pago se reducirá en la suma en que sea calculado su crédito por seguro de salud a empleados. Si el crédito es de US$20,000 eso significa que su impuesto a cargo será sólo de US$30,000. Como ve, es dinero contante y sonante. Y como si fuera poco, si por razones propias del negocio su empresa no tiene que pagar impuestos en 2010, es decir no tiene que usar el crédito, puede usarlo en años futuros.

Como ve, ahora más que nunca, su empresa, por pequeña que sea, tiene la posibilidad de ofrecer a sus empleados los beneficios que siempre han esperado. No hay razón para que, por lo menos, no busque alternativas para tener empleados mejor calificados y más felices de trabajar en su empresa. Esto redundará en beneficios para su compañía.



Source: Impre


Story Tools






HispanicBusiness.com Facebook Linkedin Twitter RSS Feed Email Alerts & Newsletters